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Los Planetas

Es muy fácil reconocer planetas en el cielo, lo cruzan cerca de la eclíptica, (por dónde el sol cruza el cielo). Lo más importante para reconocer los planetas es que brillan más que las estrellas y que su luz no parpadea.

Mercurio:

Mercurio está muy próximo al Sol, tanto que el telescopio Hubble tiene prohibida su observación. Para observarlo debemos buscar en las primera o últimas luces del sol un pequeño punto brillante y fijo. Verlo… ¡Es un todo reto!

Venus:

Recibe su nombre de la diosa romana del amor, lo que nos ayuda a recordar que es el planeta más brillante. Por su proximidad se le considera nuestra hermana, pero la Tierra y Venus son muy diferentes: Venus es el planeta más caliente del sistema solar debido al efecto invernadero. Gira al contrario que los otros planetas. Y además… ¡en Venus un día dura más que un año! Siempre se sitúa cerca del sol, por lo que lo veremos al amanecer o atardecer, ya que la órbita del planeta es más cercana al Sol que la de la Tierra.

Marte:

El planeta rojo. Para los griegos y los romanos representaba el culto a la guerra. Es el segundo planeta más pequeño y tiene dos satélites: Fobos y Deimos. La superficie del planeta es roja por su contenido en óxido de hierro y de ella se eleva el mayor volcán del sistema solar, llamado Monte Olimpo, con 22.5 kilómetros de altura. Aunque parece un planeta yermo, no lo es: tiene sus estaciones, vientos y pequeñas cantidades de agua. Este es el tercer planeta mas brillante y se reconoce por su color rojizo, Puede estar en cualquier sitio de la eclíptica, así que ¡no la confundas con otras estrellas como Antares de Escorpio!

Júpiter:

Es un anciano gigante y gaseoso, al que los griegos le llamaban Zeus, y le acompañan 4 satélites mayores, 4 menores y un gran numero de otras masas atraídas por su gran tamaño. Es mas viejo que el Sol y 1317 veces más grande que la Tierra. Su atmósfera está permanentemente cubierta de nubes por lo que no se conoce bien interior y en ellas se sitúa la Gran Mancha Roja característica del planeta, de un tamaño aproximado de unas dos veces y media la Tierra. Para encontrarlo debemos saber que Júpiter puede ocupar cualquier parte de la eclíptica y aparece en el cielo como una estrella redondeada y de color pálido. Es el segundo más brillante después de Venus.

Saturno:

Es un planeta gaseoso, de un tamaño como 740 veces la Tierra, con una temperatura en su núcleo que dobla la del Sol y de fuertes vientos y tormentas. Los griegos lo conocían como Cronos, el padre de Zeus. Tiene mas de 60 satélites conocidos. Como característica principal ostenta unos anillos formados por partículas de hielo que le rodean a una velocidad de 48.000 km/h…  ¡15 veces más rápida que una bala! Además la región polar norte del planeta tiene una forma hexagonal y cada uno de sus lados mide 13.800 kilómetros. Saturno no es un planeta fácil de observar, ya que brilla menos que Venus o Júpiter, y se ve como un punto brillante y amarillento.

Urano y Neptuno:

No los vamos a poder ver a simple vista. Urano se podría ver en noches muy despejadas y sin contaminación lumínica, pero es menos luminoso que cientos de estrellas. Urano y Neptuno son los gigantes helados, también gaseosos y con temperaturas medias de -200 y -220 ºC… ¡Cerca del cero absoluto! Ambos planetas también tienen anillos, pero ambos son muy oscuros. Urano tiene una inclinación del eje de rotación de casi 90º respecto a la órbita, por lo que la luz en sus polos aparece alternativamente cada 42 años en cada uno. Neptuno tiene los vientos más fuertes del Sistema Solar, de unos dos mil kilómetros por hora.ra.

Tabla de Características

Mercurio  Venus    Tierra  Marte Júpiter Saturno Urano  Neptuno
Imagen
Símbolo
Distancia media al Sol en M. de km. 57 108 149 227 778 1.426 2.870 4.498
Radio medio (km) 2.439 6.051 6.371 3.389 69.911 58.232 25.362 24.622
Área en M. de km. 75 460 510 140 64.000 43.800 8.130 64.000
Gravedad 2,8 8,9 9,81 3,71 22,9 9,1 7,8 11
Rotación 58 h. 243 días 24 h. 24 h. 9 h. 10h. 17 h. 16 h.
Traslación 88 días 224 días 365 días 1 año 12 años 29 años 84 años 165 años
Temp. media ºC 166 456 14 161 -121 -139 -197 -220
Lunas conocidas 0 0 1 2 67 62 27 14
Anillos No No No No

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